東台精機左右腳並進 從機械黑手到智慧製造推手

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台灣產業創生平台

許多人對工具機的印象是傳統製造業的黑手,但如果有機會走進高雄路竹科學園區的東台T-TAC技術應用中心,見識到車銑複合、積層製造等創新製程,還有虛實整合、數位分身等管理系統,一定會打破你對工具機產業的刻板印象!

東台集團歷經半個世紀的發展,主打客製化專用機,走出與台灣多數工具機廠不同的路,透過右腳自我成長、左腳投資併購的策略,藉由策略結盟的合作關係,讓產品線從傳統的車床、銑床擴展到PCB鑽孔機、超音波輔助加工機、積層製造設備等,並透過轉投資的東捷跨足面板及半導體設備,下一步更要成為智慧製造的推手、工業醫生的妙手,幫助各種產業加速轉型升級!

從專用機切入市場  跟著產業脈動不斷邁進

東台是由日籍專家吉井良三及台南幾位地方仕紳於1969年合組設立。當時位於台中的工具機產業聚落,是以各行業適用的泛用機為主,但東台則是師法歐洲、日本的作法,為特定產業打造客製化的專用機。

「我們成立之初就是生產專用機,車台的DNA就是從客戶需求出發,因此連產品型錄都沒有印,」嚴瑞雄這麼說。

前十年公司的獲利不錯,但屬於客製化模式,出貨規模不如泛用機,雖有賺錢但很辛苦,股東之間出現路線之爭;到了1979年,公司進行改組,包括嚴瑞雄父親嚴燦焜、前奇美實業董事長許文龍、遠東機械等均投資入股,嚴燦焜於1981年起擔任董事長,嚴瑞雄則在1983年加入東台。

在1960~1980年代,每個階段都有不同的產業需求,隨著各式家電、機車、汽車的興起,對於電動馬達、壓縮機、機車引擎、輪圈的需求也水漲船高,廠商為了壓低成本,紛紛從日本進口轉向國產貨,東台的專用機具備進口替代的優勢,因此業績相當暢旺。

 

因應電子業、面板業崛起  積極跨足新事業

1980年代以後,東台進入市場擴張期,因應印刷電路板(PCB)產業的興起而投入開發PCB鑽孔機,歷經10多年的摸索,1998年研發出6軸式超高速PCB鑽孔機,獲得大量客戶青睞,目前該事業部已佔東台整體營收約30%。

1990年代之後,東台也順勢投入半導體後段製程的研發,並於1998年將電子設備部門切割出去,找半導體相關業者合資成立東捷半導體科技;當時奇美電正投入LCD液晶面板的開發生產,需要開發自己的設備,因此東台與奇美電採取換股增資,由奇美電入主東捷。

直到2010年奇美電決定退出LCD面板市場,將東捷還給東台,由時任廠長的陳贊仁接任東捷總經理,帶領東捷尋找下一條路,近期開發出新一代micro LED設備,可將產品良率提升到 99.999%,對後續相關設備的需求抱以高度期待。

啟動策略聯盟   在台灣找同業打群架  

歷經市場擴張、產品多角化等過程,嚴瑞雄發現自我成長的右腳走得不夠快,東台的營收與獲利成長都遇到天花板,必須勇於踏出外部併購的左腳,因此他開始尋找策略聯盟的機會,鎖定具有互補性、規模較小的同行一起打群架。

2004年起東台接連與榮田精機、亞太菁英、譁泰精機策略聯盟,以「資源共享、共創雙贏」為目標,由東台投資研發與通路,夥伴則發揮技術專長,這種「母雞帶小雞」的策略果然奏效。舉例來說,榮田在加入東台集團後,注入研發、製造、外銷通路等資源,8年內公司營業額一口氣從7,200萬元飆增到15億元,「發揮1+1>20的效果」,嚴瑞雄自豪地說。

東台集團的艦隊成型後,不管是生產火車或風力發電等大型機台(榮田)、航太產業的五軸機(亞太菁英)、生產手錶或醫材等微型零件(譁泰精機)都難不倒它,東台也將客戶群延伸到更多元的產業與應用,涵蓋汽機車、航太、資通訊、工程機械等領域,也讓集團營收規模一舉突破百億元大關!

嚴瑞雄的企圖心還不止於此。為了補強全球市場的戰力,2015年他開始將眼光投向歐洲,短短一年內收購了法國PCI- SCEMM與奧地利Anger Machining兩家工具機廠,順利打進歐洲一線車廠的供應鏈,更藉此佈局新興的電動車市場。

我們希望以設備業、智慧製造的角度提供協助,讓台灣產業再多幾個護國神山。」
                                                                                                  嚴瑞雄 / 東台精機董事長

集團整合新階段  軟硬兼施提升價值  

經過一連串的結盟擴張,東台旗下已涵蓋榮田精機、譁泰精機、亞太菁英、法國PCI SCEMM、奧地利ANGER MACHINING等工具機廠,自2017年起更進入集團整合、軟硬兼施的新階段,重新聚焦於S、O、I等三大產品策略方向。

其中S代表標準機(standard),以追求大量規模化為目標,O代表特化泛用機(option),是以專用機為基礎,從客戶需求面進一步提升產能效率與良率,I則是代表系統整合(integration)與智慧化(intelligent),整合智慧化、自動化、聯網化的能力,這也是公司發揮軟體加值能力、提升獲利的最重要武器。

另一方面,東台也持續投入新製程設備的研發,例如開發金屬3D列印的積層製造技術,能夠製作出傳統工法所難以處理的複雜外形、高強度的輕量化結構,以及具功能性的水路設計,現階段主要應用於醫材、珠寶、手錶等產品。
  
放眼未來,嚴瑞雄強調,只要台灣產業需要應用設備業的能量,有雙東(東台+東捷)可以出力的地方,我們都希望以設備業、智慧製造的角度提供協助,讓台灣產業再多幾個「護國神山」!

【創生觀點】邁向東台2.0  需突破本業優化、跨業經營、團隊人才三大挑戰  

東台在客製化專用機的表現不錯,但正面臨營收獲利成長與產業規模擴大等挑戰,接下來要思考未來十年必須突破的方向跟空間。

首先,經營團隊可再加強,尋找統整能力高強的CEO將是關鍵,公司本部要增加一些運籌企劃人才,一方面可招聘在大企業歷練過的專業經理人,另一方面可以運用外部顧問或退休專家,讓這些人協助公司上下動起來。

其次,在投資併購方面,東台已是業界一把手,未來技術含金量要不斷提昇,必須繼續從國外尋找適當的合作對象。併購固然難度比較高,但經常還是最直接有效的轉型升級方式。

第三,目前東台已經鎖定S、O、I等三大產品策略方向,但本業優化的腳步必須更快,硬體解決方案要設法加上維護管理的軟體加值,但長期收費的商業模式就跟傳統製造業截然不同,整個體系思維需要突破,且必須爭取擔任統包整合的主導角色。

整體來說,東台跨出外部併購左腳的策略沒有問題,關鍵在於契機,是否找到了互補長短、水到渠成的好對象。到目前為止,雖然國外併購案尚未完全上軌道,但這些摸索磨合的經驗對公司未來一定很有幫助,最重要的是不宜因噎廢食,切忌因為一次踢到鐵板而退縮,反而要邁開大腳步、不要小碎步。有時併購小公司不好管理,有制度的較大公司往往反而更好管理。
 

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